Tko je izmislio šibice?

Otkako je Prometej ljudima dao vatru, čovječanstvo je postalo zadatak izvući dar upravo kad je to bilo potrebno. U drevna su vremena taj problem rješavali strpljivim trljanjem suhog drveta jedno o drugo, a kasnije i kremenom. Potom su se pojavili zamrljani sivim čipsom, ali još ne kao sredstvo za podmetanje vatre, već samo kao plamen - potrebna im je vatra da bi ih zapalili. Prvo spominjanje takvih čipova pripada X stoljeću (Kina). Međutim, primitivne šibice zapalile su i najmanja iskra, pa je bilo tako prikladno za osvjetljenje svjetiljki da ih je kineski pjesnik Tao Gu u svojoj knjizi nazvao "svjetlosnim slugama".

Povijest šibica kao sredstva za stvaranje vatre započela je otkrićem fosfora 1669. godine od strane alkemičara Brandta. 1680. irski fizičar Robert Boyle (onaj čije se ime naziva Boyle-Marriott zakon) prekrio je fosfor trakom papira i, udarajući ga drvenom šibicom sumpornom glavom, dobio vatru ... ali tome nije pridavao nikakvog značenja. Kao rezultat toga, izum šibica kasnio je više od jednog stoljeća - sve do 1805., kada je francuski kemičar Jean Chansel predložio svoju verziju šibice s glavom napravljenom od mješavine sumpora, kalijevog klorida i šećera. Komplet je uključivao bocu sumporne kiseline u koju je bilo potrebno umočiti šibice kako bi se zapalili.

Donedavno je kutija šibica bila apsolutno neophodna stvar u svakoj kući.

Britanski farmaceut John Walker je 1826. izumio prve šibice koje su zapaljene trenjem. Napravio je glavu od šibice od smjese sumpora, kalijevog klorata, šećera i antimonovog sulfida, a paljenje izvedeno je udaranjem u brusni papir. Istina, Walker-ove šibice nestabilno su gorjele i raspršile goruću smjesu, što je često dovodilo do požara, pa je njihova prodaja zabranjena u Francuskoj i Njemačkoj. A 1830. francuski kemičar Charles Zauria zamijenio je antimonov sulfid bijelim fosforom.

Takve šibice savršeno su gorjele, zapalile su se jednim pokretom glave na bilo kojoj hrapavoj površini, ali ... miris gorenja i prskanja bijelog fosfora bio je užasan. Uz to, pokazalo se da je bijeli fosfor vrlo toksičan - „fosforna nekroza“ brzo postala profesionalna bolest za tvorničke tvornice šibica. Jedno pakiranje šibice u to je vrijeme sadržavalo smrtonosnu dozu bijelog fosfora, a samoubistva s glavama progutanih šibica postala su česta.

Zamjenu toksičnog i zapaljivog bijelog fosfora nije bilo lako pronaći. To bi mogao učiniti švedski kemičar Gustav Eric Pash, koji je 1844. shvatio jednu jednostavnu stvar: ako se šibica zapali mehaničkim dodirom sumpora i fosfora, fosfor ne treba stavljati u glavu šibice - samo ga stavite na grubu površinu, što je upečatljivo! Ta je odluka, zajedno s otkrićem crvenog fosfora upravo na vrijeme (koji, za razliku od bijelog, ne zapaljuje u zraku i mnogo je manje toksičan), osnova za prve doista sigurne utakmice. A 1845. godine, dvojica Šveđana - braća Johan i Karl Lundströmy, osnovali su tvrtku koja je sa sigurnošću odgovarala masovnom proizvodu, a naziv "Švedske šibice" bio je naziv domaćinstva.

Članak "Lightbringer sluge" objavljen je u časopisu Popular Mechanics (br. 10, listopad 2013).

Preporučeno

Kraj ere: Sony službeno ukida podršku za PlayStation 2
2019
Indijanci su odustali od umjetne inteligencije
2019
Scenariji budućnosti iz "PM": što će se dogoditi čovječanstvu
2019