Što je Alzheimer i zašto ljudi dobivaju demenciju

Alzheimerova bolest, odnosno senilna demencija, najčešći je oblik demencije, nazvan po njemačkom psihijatru Aloisu Alzheimeru koji je prvi opisao ovu vrstu patologije. Liječnici shvaćaju demenciju kao intelektualni poremećaj, izražen smanjenjem kognitivne aktivnosti, kao i gubitkom ranije stečenih znanja i praktičnih vještina. Za razliku od mentalne retardacije, koja je urođena malformacija, demencija je stečena demencija. Alzheimerova bolest smatra se "bolešću starijih osoba", ali je njezina razmjera doista zapanjujuća: prije deset godina ukupan broj slučajeva procijenjen je na 26, 6 milijuna ljudi, a do 2050. godine njihov bi broj mogao porasti na 100 milijuna!

Gdje sve to počinje

Oštećenje pamćenja i općenito smanjenje moždane aktivnosti tradicionalno su povezani s dobi. To je dijelom točno, ali sama starost ne može biti faktor koji utječe na fiziologiju mozga. Činjenica je da se s vremenom amiloid taloži u moždanim tkivima - složeni organski kompleks koji se sastoji od proteina i polisaharida. To je zauzvrat povezano s kršenjem metabolizma proteina u ljudskom tijelu: u nekom trenutku protein prestaje učinkovito trošiti i sudjeluje u metabolizmu, začepljujući tkiva "mrtvom težinom".

Shema razvoja bolesti

Amiloidne naslage nastaju u dvije verzije. Prvi, najpoznatiji javnosti zahvaljujući oglašavanju lijekova su amiloidni plakovi koji se prvo pojavljuju u hipokampusu (dijelu limbičkog sustava mozga), a zatim se šire preko svih moždanih tkiva. Zbog viška proteina i polisaharida, kalcij se počinje nakupljati u tkivima. Kad se kalcificiraju, stanice gube sposobnost obavljanja svojih funkcija i umiru.

Druga opcija, koju je otkrio sam Alzheimer, jesu neurofibrilarni zapetljani . To su i proteinske naslage, koje se sastoje od tzv. tau vjeverica . Obično je izuzetno koristan i uključen je u stabilizaciju mikrotubula, svojevrsnog "okvira" za živu stanicu. Zbog činjenice da su tau proteini netopljivi (inače bi ih tekući medij stanice jednostavno uništio), također brzo začepljuju tkiva i pretvaraju se u obično organsko smeće. Rezultat je jedan - smrt moždanih stanica od gladi.

Hipoteza nastanka bolesti

Acetilholin pomaže električnim impulsima da putuju duž živčanih vlakana od stanice do stanice

Začudo, ali suvremena medicina još uvijek raspravlja o uzrocima i mehanizmima koji vode razvoju ovog oboljenja, poznatim još u drevnoj Grčkoj. Trenutno postoji niz hipoteza na osnovu kojih liječnici stvaraju principe terapije koji inhibiraju napredovanje bolesti:

Kolinergička hipoteza

Jedan od najupečatljivijih simptoma bolesti je nedostatak acetilkolina, neurotransmitera, zbog kojeg živčane stanice razmjenjuju električne impulse jedni s drugima i s drugim tkivima. Smanjenje sinteze acetilkolina dovodi do kršenja živčane i, kao posljedice, motoričke aktivnosti. Logično je da je prva odluka medicine bila stvaranje lijekova koji obnavljaju prethodnu razinu acetilkolina u tijelu. Jao, pokazali su se neučinkovitima: usprkos činjenici da su simptomi postali manje izraženi, to nije utjecalo na napredovanje bolesti.

Amiloidna hipoteza

Trenutno, upravo ova hipoteza izaziva najveći interes među znanstvenicima. Razlozi nakupljanja beta-amiloidnih naslaga u moždanom tkivu još uvijek nisu poznati, no njegov destruktivni učinak na mentalnu aktivnost potvrđen je kliničkim istraživanjima. Uništavanje proteinskih plakova u mozgu vrlo je naporan i delikatan proces, pa stoga do danas još nisu sintetirani pripravci koji bi se mogli učinkovito nositi s tim zadatkom. Naravno, rad u ovom smjeru provodi se iz godine u godinu, ali, nažalost, nijedan od eksperimentalnih lijekova nije prošao klinička ispitivanja.

Tau protein igra presudnu ulogu u održavanju citoskeleta u stanici.

Tau hipoteza

Kao što je već spomenuto, jedan od najčešćih uzroka Alzheimerove bolesti je nakupljanje tau proteina. Razlozi za to još uvijek nisu poznati, ali je i sama hipoteza prepoznata kao relevantna i aktivno se proučava zajedno s amiloidom.

Nasljedna hipoteza

Unatoč činjenici da je demencija jedna od stečenih bolesti, neke studije otkrile su genetsku predispoziciju za nju. Ako vaš rođak ili rodbina pate od Alzheimerove bolesti, vjerovatno je da su vaše šanse da padnete u demenciju nakon što dostignete dob za umirovljenje. Za kršenje 1.14.19 i 21 kromosoma "krivi" su za razvoj patologije. Važno je napomenuti da kvar kromosoma 21 također dovodi do razvoja Downove bolesti koja ima slične degenerativne manifestacije u moždanim tkivima.

Neizlječiva bolest?

Nažalost, trenutno Alzheimerova bolest nije potpuno izliječena. To, međutim, ne znači da je medicina potpuno nemoćna: složene terapije usmjerene su prije svega na usporavanje napredovanja bolesti i ublažavanje njenih simptoma. To omogućava pacijentu da održi čvrsto sjećanje i zdrav razum što je duže moguće, ali prije ili kasnije demencija će preuzeti svoj danak.

Preporučeno

Pica: priča o dugovječnom svijetu izrezanog oružja
2019
10 obećavajućih svemirskih kolonija
2019
Kotači s uglovima: izumite kotač
2019