Radioaktivni oblak prekrio je Europu: za to je kriva postrojenje Mayak?

2017. godine u Europi je zabilježen oblak radioaktivnih čestica. Vrhunac zračenja - u obliku izuzetno visoke koncentracije radioaktivnog izotopa rutenija-106 u zraku - naučnici su otkrili u listopadu 2017., ali izvor oštrog izbijanja zračenja (gotovo 1000 puta veći od normalne razine) nikada nije konačno potvrđen.

U to su vrijeme mnogi pretpostavili da su ruski nuklearni objekti odgovorni za ovaj incident - usprkos demantijima ruskih vlasti. Nedavno je međunarodna skupina od gotovo 70 znanstvenika, predvođena istraživačem radionuklida Olivierom Massonom s Instituta za zaštitu od zračenja i nuklearne sigurnosti (IRSN) u Francuskoj, predložila svoju verziju onoga što se dogodilo.

Znakovito je da je predstavnik Rosatoma rekao ScienceAlertu da korporacija osporava nove nalaze i opovrgava informacije o navodnom slučajnom propuštanju, rekavši da je scenarij slučajnog puštanja "oprečan".

"Na temelju raspodjele koncentracije zraka i kemijskih faktora, može se pretpostaviti da je ispuštanje došlo u regiji Južni Ural", objašnjavaju istraživači u novom članku. Masson i njegov tim analizirali su više od 1300 mjerenja radioaktivnog oblaka zabilježenih na 176 mjernih stanica u gotovo 30 zemalja.

Iako ispuštanje radioaktivnih tvari u zrak nije naštetilo ljudskom zdravlju, ipak je postalo najozbiljnije oslobađanje radioaktivnih materijala nakon nesreće u Fukušimi u 2011. - s maksimalnim vrijednostima od 176 milibikerela izotopa po kubičnom metru zraka. Ubrzo nakon puštanja na tržište, ruski dužnosnici sugerirali su da je eksplozija zračenja mogla biti uzrokovana uništenjem satelita kad je izotop pušten iz baterije svemirske letjelice koja se vraćala u Zemljinu atmosferu.

Međutim, nova studija tvrdi suprotno.

"Mjerenja pokazuju da je najveće pojedinačno oslobađanje radioaktivnosti nastalo kao rezultat industrijske aktivnosti, vjerojatno tvorničke aktivnosti", kaže jedan od istraživača, radioekolog Georg Steinhauser sa Sveučilišta u Hanoveru. Konkretno, novi podaci temeljeni na modeliranju kretanja zračnih masa tijekom incidenta govore da bi ruski nuklearni kompleks Mayak na Južnom Uralu "trebao biti smatran vjerojatnim kandidatom za puštanje", zaključuju istraživači.

Ovo je stajalište u skladu s ranim sumnjama iz studenog 2017. godine, iako ruska državna nuklearna kompanija Rosatom od tada inzistira na tome da je suprotno. Njeni predstavnici skreću pozornost na činjenicu da su normalna očitanja u tlu oko objekta dokaz da Mayakova nije uključena u incident. Ako bi se oslobađanje rutenija-106 dogodilo po njegovoj krivici, tada bi koncentracija izotopa u tlu bila tisućama puta veća.

Novi podaci izazivaju sumnju u istinitost tih navoda, međutim, istraživački tim sugerirao je da se nesreća mogla dogoditi na Svjetioniku kada su znanstvenici pokušali proizvesti izotop cerijuma-144 za kasniju upotrebu u neutrinskim eksperimentima u Nacionalnom laboratoriju Gran Sasso u Italiji, kao što se ranije pretpostavljalo.

„Uspjeli smo pokazati da se nesreća dogodila tijekom ponovne prerade istrošenih gorivih ćelija u vrlo kasnoj fazi, neposredno prije kraja lanca procesa“, kaže Steinhauser. "Unatoč činjenici da zasad nema službene izjave, imamo vrlo dobru predstavu o tome što bi se moglo dogoditi."

Ako je simulacija istraživača tačna, nesreća se dogodila negdje krajem rujna 2017., 25. ili 26. ovog mjeseca - gotovo točno 60 godina nakon jedne od najgorih nuklearnih nesreća u povijesti na istom mjestu. Govorimo o katastrofi Kyshtym koja se na Međunarodnoj ljestvici nuklearnih događaja smatra trećom najozbiljnijom nuklearnom nesrećom u povijesti.

Iako ništa u novoj studiji ne može u potpunosti dokazati da je nesreća na lokalitetu Mayak bila izvor radioaktivnog pluta, drugi dokazi ukazuju na istu stvar. Ovo je istraživanje neutrina, koje je trebalo provesti u Italiji (SOX projekt), ali je otkazano nekoliko mjeseci nakon snimanja radioaktivnog oblaka. Stručnjaci ovo pripisuju činjenici da cerij-144, neophodan za eksperimente, nije dobiven kao rezultat kvara biljke.

Preporučeno

Pica: priča o dugovječnom svijetu izrezanog oružja
2019
10 obećavajućih svemirskih kolonija
2019
Kotači s uglovima: izumite kotač
2019