Jedinstveni koraljni zmijski otrov uzrokuje bolnu smrt

Navikli smo na činjenicu da se u divljini zmije obično hrane glodavcima i drugim malim i bezopasnim životinjama. Međutim, lijepi i smrtonosni plavi koraljni plijen pleni na brzim i otrovnim zmijama. Takvu žrtvu ne samo da treba uhvatiti, već je i imobilizirati, a za te svrhe gmizavac koristi poseban otrov koji posljednje sekunde života plijena pretvara u pravo mučenje.

Svijetla boja u prirodi često simbolizira opasnost od stvorenja, a samo gledanje ove zmije odmah omogućuje neprijatelju da razumije s kim ima posla. Naseljeni u jugoistočnom dijelu Azije, plave šarene koraljne šupljine ili, kako ih znanstvenici nazivaju, dvostrane žlezdane zmije (Calliophis bivirgatus) odlikuju se svijetlo crvenom, kao da su osvijetljene neonskom glavom i plavim uzorcima širom - nije za ništa što ulaze u rod "ukrašeni špaliri", U novom članku objavljenom u časopisu Toxins, istraživači sa Sveučilišta u Queenslandu u Australiji opisuju jedinstvena svojstva zmijskog otrova koji, kada uđe u krvotok, žrtvi pruža snažan šok cijelog fiziološkog sustava.

Gotovo odmah nakon ugriza, žrtva pada u katatoničko stanje. Otrov uzrokuje da čitava živčana mreža tijela nasumično napregne mišiće, što rezultira time da žrtva tuče u spazmodičnim konvulzijama. Paralizirana i bespomoćna, ona s vremenom postaje plijen grabežljivca. Možda zvuči vrlo zloslutno, ali evolucija je imala svoje razloge za to: koraljni štitnici plijene drugim otrovnim zmijama koje imaju izuzetnu reakciju, fleksibilnost i impresivan arsenal samoodbrane. U žlijezdi se proizvodi i skladišti poseban otrov koji predstavlja četvrtinu ukupnog tijela zmije.

Znanstvenici su već vidjeli slične toksine u prirodi, ali ih nikada nisu pronašli u zmijama, a da ne spominjemo druge vrste kralježnjaka. Takvi otrovi su karakteristični prije svega za škorpione i pauke. Konusi, mesožderi gastropodi, ubrizgavaju sličan toksin u ribu, koji ih odmah paralizira zahvaljujući spazmodično zategnutim mišićima, poput tetanusa. Otrov žlijezde zmije s dvije trake ima isti učinak, a prema znanstvenicima, to je dobar primjer konvergentne evolucije (slučaj kada se ista osobina pojavljuje kod nekoliko vrsta živih bića neovisno jedna o drugoj). Njegovi učinci smatraju spastičnu paralizu, dok otrovi ostalih zmija uzrokuju perifernu paralizu. Interakcija s otrovima blokira sposobnost živaca da „isključe“ natrijeve kanale, što rezultira neprekidnim prijenosom signala i, kao rezultat, stalnom napetošću mišićnih vlakana.

Ironično, grozni toksin može se koristiti u medicinske svrhe. Trenutno se na temelju njega stručnjaci razvijaju lijekove koji će djelovati kao lijek protiv bolova.

Preporučeno

Tehnika u bitkama za Pobjedu: oluja Berlin
2019
Tajanstveni planet X može ispasti da je glavna crna rupa
2019
Mogu li oživjeti dinosauruse?
2019